天然橡膠是一種樹汁製成物,提取於熱帶國家的橡膠樹。合成橡膠是由化學原料人工合成的。二者都是聚合物,都具有良好的彈性。這是因爲橡膠分子中含有5個碳原子和8個氫原子,它們彼此之間接成長鏈狀。又由於分子在高速運動著,運動中的分子總是互相擠來擠去,因此形成橡膠的高分子鏈不可能是直線狀態,而必然呈捲曲狀,而且許多分子會互相糾纏在一起,好像一團不規則的絨線團。如果用力去拉它,這種捲曲的分子鏈可以被拉長一些,而去掉拉力後,它又會縮回原來的形狀,所以橡膠就具有了彈性。