黑白膠片用鹵化銀做感光劑,純淨的鹵化銀只對藍光很敏感。如果在鹵化銀中加一些增感染料,就可使鹵化銀分別對紅光或綠光敏感。彩色膠片就是據此製成的,它上面塗有多層感光劑:一層對紅光敏感,一層對綠光敏感,一層對藍光敏感。在拍攝時,光線通過照相機的鏡頭,落在多層彩色膠片上。這些光線被分解後,按照其中所含的紅、綠、藍三種原色的多少,分別在感紅、感綠、感藍乳劑層上感光。經過沖洗後,膠捲上就留下了各種色彩。