1756年,有位叫萊頓弗羅特的物理學家做過一個有趣的實驗:他把一隻鐵勺放在爐火里燒得通紅,然後把一滴水滴到灼熱的鐵勺上,那水滴居然跳起來,懸在勺上邊了。他用一個擺爲小水滴計時,第一個水滴大約持續了30秒;第二個水滴落到勺里去的時候,鐵勺的溫度已經降低了,水滴只懸在勺上邊10秒;第三個水滴懸了1.2秒;以後的水滴就落在勺上蒸發掉了。水滴爲什麼會跳起來呢?他當時沒有能對這種現象做出令人滿意的解釋。

  現在,人們明白了,原來,在金屬溫度相當高的時候.落下的水滴剛一碰到金屬,它的底部馬上就變成了水蒸氣,汽化了的水來不及跑掉,就形成了一個蒸氣層,這個熾熱的蒸氣層托住了小水滴,使它掉不下來。由於水蒸氣是熱的不良導體,水滴暫時吸收不到更多的熱,不能全部變成水蒸氣。這樣,水滴就在勺里跳來跳去了。