如果我問你:世界上哪種動物最長壽?

  你一定會舉出烏龜、大象什麼的。

  這你就猜錯了。最長命的動物,要數北極島上的一種海蛤,它能活到220年。

  一位研究長壽的科學家曾經說過:「你可以經常遇到年老的人,卻難得見到衰老的動物。」這話說得很有含義:因爲野生動物活得太艱辛了,它們到了沒有力氣的時候,不是餓死,就是被別的野獸吃掉,所以很難見到能夠平平安安活下來的老年動物。

  我們人類就好得多了。因爲人類是有組織、受保護的高級動物,社會越是進步,人的壽命就會越長。

  科學家們推算,人應該可以活到100~175歲!

  可是,人的實際壽命卻沒有這麼長!

  從古人遺留下來的骨頭推算:12000年前,人的平均壽命,只有15歲;到了2000年前,壽命延長了5歲,能活到20歲;200年前,延長到30歲;100年前,平均壽命到了40歲;本世紀一躍而達到70歲。經歷了l萬多年漫長的歲月,人類仍然沒有活到應該到達的壽命。

  爲什麼會這樣?

  這有好些原因:古時候的人用原始的方法種莊稼、捕獵、打魚,很難填飽肚子;加上疫病流行,天災人禍,所以死傷的多,能活下來的少。就是到了科學發達的今天,在有些國家,這種艱辛還能見到。只有一部分國家,包括我們的祖國,才真正地改變了面貌,人的平均壽命有了很大提高。

  。現在我們的平均壽命是70歲,離100歲或175歲,至少還..差30歲,爲什麼還有那麼大的差距?

  這正是科學家所要研究的問題。他們認爲:人的衰老,是長壽的敵人。只有消除衰老,人才會延長壽命。

  細心的科學家早已發現,人體的強健有力,其實有它的年齡限度:比如,全身肌肉顯得最有力、全身動作配合得最出色的年齡,是在19~20歲;而全身最能發揮它耐力的年齡是20~30歲。一般人過25歲以後,身體力量逐漸減弱。49~59歲是「老年前期」,到了60歲,衰老就開始了。

  人爲什麼要衰老?從古到今,很多有智慧的哲人、科學家和醫學家一直在研究它,但說法各不相同。如果把這些說法收集起來,至少有200多種。可是,目前還沒有找到一種能真正有效地趕走衰老的方法,使人活到百歲以上!

  有一位專門研究人體細胞生長的科學家,把人肺內的一種細胞提取出來,用人工的方法一代一代地繁殖,看看它究竟能繁殖到第幾代。結果在50代左右,這些細胞就漸漸地衰老死亡了。

  這位科學家告訴我們:人體裡的細胞生長繁殖,都有它們的時間安排,而這些時間安排是受細胞體內特殊遺傳物質(叫「基因」)控制的。科學家推想這些基因應該有兩類,一類叫「老化基因」,另一類叫「死亡基因」。如果能想辦法,使這類基因發生

  「突然變化」,那麼細胞就不會老化、死亡,細胞就能不斷地繁殖生長,人的身體也就會長生不老了!

  有人認爲,人體要想保持不老,必須要在體內不斷地製造出新鮮的蛋白質來。但在製造過程中,難免不發生差錯,造出的蛋白質難免也有「僞劣產品」。僞劣蛋白質多了,人體的活動能力就要喪失。結果,人就只好走向衰老。

  正常人體體內,存在數量不小的一種特殊化學物質,叫做

  「自由基」「。這自由基是害羣之馬。它的活動能力還挺大,專門找蛋白質、脂肪一類的東西搗亂,使它們的細胞傷的傷、死的死。幸好,身體健康的時候,人體有不少能對付自由基的東西,使自由基不敢胡作非爲。可是,隨著年齡的增長,這些自由基越來越多,本來能克制它們的一些東西又越來越少,結果,人體就開始衰退起來,越來越不中用。這就是所謂的「自由基」學說。

  一位科學家從正常小老鼠的淋巴結里,抽出一些成熟的淋巴細胞,注射到另一隻小老鼠身上。沒想到注入之後,本來只能活5個月就衰老的小耗子,卻延長了壽命。淋巴細胞是有名的人體。

  衛士,能消滅侵入人體的有害物質。這位科學家的實驗告訴我們,加強人體的防衛力量,也能對抗衰老。不過,這些淋巴細胞,在人體到達老年之後,它本身也會發生變化,昏頭昏腦地做出些錯事來:它和一些蛋白質連在一起,變成一種非常特別的蛋白(叫「抗原」),讓身體裡的一些保衛部門錯以爲敵人來了,製造出對付它的化學物質(叫「抗體」)。抗原和抗體,是一對仇人,兩種東西往往糾成一團,變成「免疫複合物」。這又給老年人添了不少新病。所以,淋巴一類的細胞,既有功,也有過,科學家真拿它沒辦法!