1902年,奧地利病理學家蘭德施泰納發現第一個血型系統(AB0血型)即A、B、AB、和04種類型。每個人的血液都只屬其中的一種。隨著科學的發展,迄今又發現有RH等10多種血型系統。在一般情況下,ABO血型系統是人們檢查血型最常用的簡便而可靠的方法。

  由於血型由遺傳而來,在胎兒時期很早出現,因此被認爲終身不變。在醫學上,輸血、罪犯鑑別和血緣關係的識別,都是靠血型不變的特點,才得以順利實施的。然而新的研究發現,在某些特殊情況下,人的血型可因病而發生變異。

  科學研究發現,慢性白血病病人的血型竟然無法查認,因爲病人從其父母遺傳基因繼承來的原有血型會向其他血型轉變,但隨著疾病的治癒,病人又會恢復原來的血型。還有某些癌症病人的血型原來是。型血,患病中會不知不覺地變成B型血或A型血。

  人在生病時爲什麼血型會發生變異?專家們認爲,血型不僅受人體遺傳基因的控制,還受到人體自身某些能改變血型的潛在因素的控制。至於是何種潛在因素在什麼條件下會改變血型。則還有待於科學家去探索。