有許多動物的體溫會隨環境溫度的變化而改變,但人的體溫卻保持著相對的恆定,這是人體通過產熱和散熱之間保持動態平衡而產生的結果。人體產熱和散熱機能活動,外受環境溫度和體內血液溫度的變化而變化,內受機體的神經和體液的調節。

  當人在暑熱環境時,皮膚的熱感受器受到刺激,傳到中樞——恆溫中樞,並通過其他體溫調節中樞的活動引起皮膚血管擴張而散熱,同時通過神經調節促使汗腺分泌汗液,通過汗的蒸發進行散熱,不使其體溫隨外界溫度的升高而升高。如果人在寒冷處,則冷的刺激作用傳到恆溫中樞,再通過其他體溫調節中樞的作用使皮膚血管收縮,減少皮膚的散熱。同時,通過寒冷發生的顫抖,增加熱的產生。另外還通過神經一體液的調節作用,提高內臟和肌肉的代謝率,以增加產熱量,從而維持體溫的相對恆定。當然,人對體溫的調節功能是有一定的限度的,超過了,限度,體溫的恆定將被破壞而發生高熱、中暑,或低溫、凍傷。