據我國調查統計,女子平均壽命高於男子,世界各國也有類似情況。爲什麼會這樣呢?這除去女子較少有吸菸嗜酒等不良生活習慣外,最主要的是由於女性占有免疫優勢。

  與男性相比,女子有更複雜的免疫系統。女子體內免疫球蛋白M等的含量比男子多,其天然免疫防禦功能也較強,得免疫缺陷病的也比男性少。免疫系統與染色體關係極爲密切。染色體上存在許多與免疫有關的基因,如果某些基因存在缺陷,那麼免疫系統的結構或功能也會出現相應的變化,這顯然將削弱整個人體的免疫力。我們知道,男性染色體爲「XY」,而女性的染色體則是「XX」。如果在一條x染色體上帶有一個影響壽命的基因,那麼,另一條x染色體上很可能存在_個糾正的基因,這樣,女性受先天的遺傳影響就大爲減少。目前知道的200多種遺傳病中,男性易得的占75%,女性易得的只占25%。特別是因第八凝血因子缺乏引起的血友病,基本上也都發生於男性。此外,紅綠色盲、蠶豆病、溶血性貧血、遺傳性耳聾、先天性無丙球血症等疾病,也有「重男輕女」的趨勢。尤其值得重視的是免疫基因主要存在於x染色體上,女性具有兩條x染色體,因而可以這麼認爲,女性的免疫系統有著雙保險,至少要比男子強1倍左右。較完善的免疫功能使女性的壽命要長於男子。