大約在200多年前,有人將馬的頸部切開,在頸動脈中插入一根管子,將這一管子與一根長的垂直的玻璃管相連,結果從馬的頸動脈中噴射出來的血液在這根玻璃管里上升到了2.5米高。

  這個實驗說明動脈血液具有相當大的壓力,這就是血壓。

  你看到過玩具水槍嗎?它能將水射向遠處,一是靠水槍內活塞的擠壓,二是靠水槍El上所加的細管子。活塞擠壓的力越大,水射得越遠;細管子越細,水也射得越遠。人體血壓也是如此,心臟向動脈血管擠壓輸出的血液越多,血壓就越高;全身各處小動脈與毛細血管口徑越小,血壓也越高。由此可見,一個人能保持血壓,決定於兩個因素:心臟給予動脈血液的壓力,即心臟輸出血量;另一個是心臟以外的外周血管的阻力。

  這裡,姑且不談外周血管阻力問題,單說心臟輸出血量。一個成年人在健康狀況下,保持著的體內血液容量大約爲4000~5000毫升,因各人體質、體重不同而略有差異。在這樣的血液容量情況下,心臟每次跳動大致要向血管內輸送出80毫升血液,才能維持正常血壓。如果少量出血,心臟輸出血量略有減少,還不至於影響血壓。萬一大量出血,例如突然喪失血量占全身血液容量的20%或以上時,也就是突然失血達800~1000毫升或以上時,心臟輸出血量就會顯著減少,於是血壓就會下降,因爲心臟不能給予動脈血液足夠的壓力了。