在人的兩隻眼睛外上方的眼眶裡,各有一個淚腺。除了睡覺之外,淚腺時時刻刻都在分泌淚水。平時,淚腺分泌的淚水很少,這些淚水通過淚道流到鼻腔中,因此人幾乎感覺不到自己在流淚。人在打呵欠時張大了嘴巴,一股氣體從口中衝出,這時口腔內的壓力很高,鼻腔內的壓力也隨之而增高,淚水通行的淚道暫時受阻,便只得奪眶而出,出現眼淚汪汪的情況。