在每一個手指的指尖處,有一個地方叫做甲根,就是指甲的生產工廠。指甲是由一種硬角質蛋白組成的。這種蛋白是從表皮細胞演變而來的,因爲表皮細胞從出生一直到死亡,都在不斷地進行新陳代謝,所以指甲角質蛋白也會不斷生成,因此,指甲也不停止生長。所以,在人們剪了指甲後,指甲還能夠長出來。另外指甲的生長速度不是永恆不變的,它是受各種因素影響的,例如年齡、健康等。不同年齡的人,指甲的生長速度不一樣。一般而言,少年兒童的指甲生長速度最快,成人其次,老年人最慢,這與人的新陳代謝是有關的。此外,一個健康的人表皮細胞合成角質蛋白的能力要明顯高於一個生病的人。除了以上原因外,指甲的生長速度還跟一些習慣有關,例如,愛咬指甲的人,或者是用手和指甲工作多的人,如理髮師等,他們的指甲因爲受到不斷的摩擦剌激,生長速度就相當。