皮頭屑實際上是脫落的角質細胞。人體表皮的增生和演變起源於表皮最下層的基底細胞。隨著新陳代謝,基底細胞向上增生移動,最終成爲角質細胞而脫落,這個過程大約需要310-430小時。角質細胞每時每刻都在脫落,只不過每個細胞僅有幾個毫微米大小而不會被人發覺罷了。有些人由於性激素平衡失調,尤其是雄性激素水平增高,使油脂分泌增多。頭皮表面的油多了,許多脫落的角質細胞便容易互相粘在一起,形成肉眼能看見的頭皮屑。有些人喜歡用鹼性很強的肥皂洗頭,或者使用一些剌激性大的藥物,也會使頭皮屑增多。頭皮屑過多還可能與真菌感染有關。因此,要多吃蔬菜和水果以及富含維生素B的食物,增加洗頭的次數,以及有針對性地用些抗真菌的藥物治療。