在人體的皮膚內部,分布著大量感受溫度的感受細胞。感受細胞可分爲兩大類,一類專門感受冷,因此,它們所存在的皮膚部位就叫冷點,而另一類專門感受熱,所以,皮膚上也相應存在著許多熱點。當皮膚受到低溫的剌激後,冷點處的感受細胞馬上會興奮起來。它們把接收到的信息通過神經末梢傳送到中樞神經,於是人體就產生了冷的感覺。同樣,皮膚受到熱的剌激後,也是通過這樣的過程感覺到熱的。