一般人的心臟都能根據機體的需要而改變血液的輸出量,需要量大時,血液在全身循環的速度大大加快。心臟是依靠什麼力量使輸出量增加的呢?主要是採取兩種辦法:一爲加快心臟跳動;二爲增強心臟的收縮力。當做跑步、登山等劇烈運動時,身體肌肉需要的養料和氧氣比平時增多,因此心臟輸出的血量也必須相應增加。這時由於交感神經興奮,心率加快,收縮力量增強,所以會感到心跳得又快、又重,十分劇烈。跑步似乎加重了心臟的負擔,其實對心臟是很有好處的。心臟正是需要一定的負荷才能增進健康,因爲心臟加倍工作的同時,供應心臟本身需要的冠狀動脈的血流量大大增加,心肌本身也得到更多的養料和氧氣的供應,心肌就在這種 多勞多得 中不斷增強。