人體的整個右上腹部都被肝臟占據著。成人肝的體積約爲25 x 15 x6立方厘米重約1200-1500克,是人體最大的實質性臟器。有人認爲肝火就是肝上火了,這是沒有科學依據的。肝臟的生理功能十分複雜,猶如一座巨大的 化工廠 。肝臟是膽汁製造廠,每日不斷分泌膽汁,幫助胃腸道消化脂肪,吸收脂溶性的維生素A、維生素D、維生素E、維生素K。肝臟能合成蛋白質,並有脫氨與轉氨作用,把氨合成爲尿素經腎臟從尿中排出。肝臟還能把碳水化合物、脂肪和蛋白質轉變成糖元儲存於肝內,以隨時供給身體使用。肝臟還參與內分泌的調節。肝臟能製造纖維蛋白原、凝血酶原及各種凝血因子,幫助止血。肝臟還是個 解毒廠 。代謝中產生的毒物或外來毒物,經過肝臟時都被分化瓦解。肝臟又是個 過濾廠 。因爲肝臟有吞噬和免疫的功能,能清除血液中的細菌、色素和其他碎屑。肝臟的再生能力很強。在動物實驗中,正常的肝臟被切除70%-80%,這個 化工廠 仍繼續開工不倒閉,而且過了6周又會再生到原來大小。但是,人的肝臟約需一年時間才能恢復到原來的肝重量。