腎臟俗稱腰子,它好比是人體排洩和解毒的 過濾器 。人如果沒有腎臟,就無法生存。但若能保留一隻功能正常的腎臟,人照樣能排尿和生存。這是爲什麼呢?這是因爲人的腎臟左右各一。腎臟的主要功能是保存身體內的正常水分和身體必需的電解質,排出過剩的水分和電解質以及來自機體的代謝廢物和進入的有毒物質。把大白鼠的雙側腎臟切去5/6-7/8, 3個月內殘餘的腎小球體積增大,6個月後腎小球細胞出現增殖現象。切除動物的單側腎臟後,留在體內的一隻腎臟的單個腎小球的濾過率增加。這說明切去了一隻腎臟,另一隻腎臟的每一隻腎單位的功能會代償。腎單位減少一半(如切除一側腎臟),腎的排洩和調節功能仍能保持良好。所以,人一旦因病或捐獻切去一隻腎臟,只要留下一隻腎臟的功能正常,照樣可以排尿和生存。