呼吸的過程雖然緩慢持久,卻是一個非常有規律的運動。人的呼吸運動是由呼吸肌控制的,呼吸肌是專門完成呼吸運動的肌肉,由於呼吸肌有規律的收縮和舒張,牽引著肺有規律的運動,才使得吸氣和呼氣有規律地交替進行。呼吸肌受呼吸中樞的控制。呼吸中樞有很多,它們位於腦內,但最基本的呼吸中樞叫做腦幹呼吸中樞。在腦幹呼吸中樞的發號施令下,呼和吸有節律地進行著。腦幹呼吸中樞又分爲吸氣中樞和呼氣中樞。吸氣中樞掌管吸氣,呼氣中樞掌管呼氣。它們交替控制著呼吸運動,從而表現爲呼吸運動的節律性。