胎兒在子宮裡是不呼吸的,出世後的嬰兒就必須依靠自己的呼吸來吸入氧氣和排出二氧化碳。胎兒的肺內沒有空氣,肺還是一團結實的組織。嬰兒出世後,由於身子不再蜷成一團,原來曲縮著的胸廓忽然伸張,胸腔立即擴大,肺葉也跟著張開,這時就吸進了第一口空氣。空氣從氣管進入肺泡,吸氣肌肉羣馬上鬆弛,呼氣肌肉羣立即收縮,胸廓收縮到原來大小,迫使肺內的空氣排出。呼出的氣體經過喉頭時,喉頭肌肉收縮,喉腔內兩根聲帶拉緊靠攏,氣體衝擊聲帶,聲帶振動就發出了類似哭的叫聲。嬰兒剛出世的那會兒,血中二氧化碳量較多,剌激和興奮了呼吸中樞,所以都是大口大口地呼吸。因此,每個嬰兒出世以後都要這麼 哭 上一陣,等到呼吸活動建立了正常節律,也就不再這麼 哭 了。