身高是表示人體主位時的總高度,它由頭顱、脊柱、骨盆和下肢這四部分組成,而這些部分又通過關節和韌帶相連接。與人體一天中身高變化關係最爲密切的要數脊柱。因爲它是人體的中軸,由24個椎骨、一個骶骨、一個尾骨,依靠韌帶、椎間盤及椎間關節連接而成。其中椎間盤是位於兩椎之間的盤狀軟骨,堅固而富有彈性,除連接椎體外,還可以承受壓力,減緩衝擊以保護腦髓,並有利於脊柱進行各種方向的運動。白天的工作和學習,使得全身各肌肉、關節和韌帶都處於緊張和壓縮的狀態,脊椎骨緊緊靠在一起。但經過整夜的睡眠休息,具有彈性的椎間盤沒有了壓力而得到放鬆,這樣,脊柱就會因爲放鬆而變得稍稍長一些,人的身高也就出現“早高晚矮”的有趣現象。