人手上的食指、中指、無名指和小指都分爲三節,惟獨大拇指卻只有兩節,這種結構對大拇指最適宜。因爲大拇指倘若僅僅由一節組成,那麼與其他四指配合抓握物體就顯得很不方便,如果大拇指是三節,那麼又會顯得軟弱無力,無法勝任一些力量較大的動作。古猿靠四肢爬行,拇指或大足趾與其他四指(趾)分開,在樹上進行攀援活動時,三節的指或趾十分適宜,而兩節的拇指(趾)用處卻不大。古猿進化爲人類之後,直立行走,上肢得到了解放,由於經常使用工具,拇指變得十分粗壯有力。在人的手掌處,還產生一羣發達的肌肉,使拇指能與其他四指配合活動。大拇指既能獨立工作,又能與其他四指協同工作。所以說,大拇指的這種結構,是從猿到人進化過程中形成的合理結果之一。