人的腳底有一個半月形凹陷的足弓,平足就是沒有足弓。平足者走路會壓迫足底血管神經,產生足底麻木、疼痛和腳底發冷等症狀。由於足部缺乏彈力,不能長時間站立、長距離行走、彈跳和負重。足弓由跟骨、距骨、舟骨、骰骨、第1-3楔骨、第1-5跖骨、韌帶和肌肉組成。正發育中的青少年,如果長期站立、負重、經常走遠路和營養不良,使足部疲勞,導致慢性勞損、肌肉和韌帶萎縮,就會形成平足症。另外,舟骨結節發育過長、第1跖骨過短等足骨先天發育異常,足部壓傷或骨折,患小兒麻痺症、類風溼性關節炎等疾病,都可引起平足症。