爲什麼人們在吃完午餐之後常常會感到睏乏?這一有趣之謎終於有了答案。英國研究人員發現,其原因在於午餐後由於血液達到高血糖水平,導致具有保持清醒和思維敏捷功能的腦細胞暫時短路。

  該項目負責人、英國曼徹斯特大學的丹尼斯認爲,從進化的角度看,吃完食物後休息可以使我們的身體得到放鬆,並能保存能量。丹尼斯研究小組研究了下丘腦神經元,發現下丘腦細胞可產生下丘腦分泌素,這種蛋白質是使人保持清醒的重要元素。這些神經細胞在晚間不活躍,如果發生障礙就會導致嗜眠發作,使人無法抗拒睡意並昏睡。

  此前,研究人員曾發現下丘腦分泌素可被葡萄糖抑制,但卻不知道其敏感性如何。研究人員通過模擬日常生活中進食和飢餓狀態下葡萄糖的變化情況,來測量下丘腦神經元的電頻率,結果發現,神經細胞的活動性可被因進食而引起的葡萄糖微小上升所控制,葡萄糖可對神經細胞膜中的鉀離子通道發生作用。

  這就解釋了爲什麼我們在進餐之後會自然地發困,而飢餓時爲什麼難以入睡的原因。因爲當血液中葡萄糖含量低時,神經細胞比較活躍,下丘腦神經細胞可使我們在飢餓時保持清醒和敏捷,以確保獲得食物。而進食後如果再去尋找多餘的食物,則會消耗過多的能量,既冒險又浪費。因此進食後發困,具有一定的進化意義。

  丹尼斯推測,改變下丘腦神經元對葡萄糖的敏感性將導致肥胖症。下丘腦神經元可幫助人們節食和控制新陳代謝速度早已爲人所知,當其失控時,則會導致遲發性肥胖症。目前,研究人員正試圖了解下丘腦神經細胞如何與其他腦細胞共同作用來控制食慾。