小時候,人總是貪睡,早上老是起不了牀,總要媽媽推著、搖著,才能半閉著眼、打著呵欠,不情願地起身穿衣。

  等到長大一點,多半能自己醒來,一睜眼,正好是上學的時間。遇到考試或者學校要去什麼地方玩,人會特別來勁,天不亮就醒,一醒就起牀,根本用不著人催。

  可是,爲什麼人睡著了會自己醒來,而且醒得不早不晚,恰到好處?

  你的體內裝著一隻「鍾」

  對上面提出的那個問題,科學家井沒有完全弄清楚,只是推想,在每個人的身體內部,可能裝著一隻「鍾」!

  天,總是白天亮,晚上黑。這一亮一黑,人們說,這是白晝與黑夜的交替,也可以稱它是晝夜的節律變化。變化的關鍵是什麼?當然是光。所以「光」對生命起著作用。

  光照下不只是決定人的醒與睡從的血壓、脈搏、呼吸,甚至連體內化學物質的製造等等,總共大約有100多個項目,都隨著太陽的起落而變化著。

  動物也是這樣。就說耗子吧,它們體內的一切變化,總跟光有聯繫。太陽升起,它人睡液幕降臨,它就清醒。

  也許你會說,要是把人整天關在黑屋子裡,一點光也不透,是不是體內這種晝夜變化的節律就沒有了呢?

  人體內的奇妙生物鐘控制著人的生命節奏

  科學家確實做了這樣的試驗。結果,體內各種變化依然如故,只是醒的時間要晚一點,比如本來應這每天早上7點鐘醒來,可能要推遲到八九點才醒。

  所以,科學家認爲,地球上的白天與黑夜,決定了人體內各種活動的晝夜變化。這種有規律的變動,就像鐘錶一樣,晝夜不停地輪轉著。於是科學家形象地說,人的體內裝著一隻「鍾」,這就是我們常說的「生物鐘」。

  進一步的追查

  也許有人會問,「生物鐘」裝在人體的哪個地方?

  科學家做了進一步的研究。

  他們找來老鼠和其他動物,把它們的腦子分別加以損毀,看看損毀到哪些部位,會改變動物的晝夜節律。

  結果是當動物的下匠腦受到損毀時,這個晝夜變化的節律就打亂了。平時該睡的時候,它們不睡;不該睡時候,又偏偏呼呼大睡;而且睡的時間很短。一句話,平時的信息時間,全亂了套!所以,有人認爲,腦是專管睡與醒的部門。

  通過實驗,科學家還發現,在腦的下方,有一個管理視覺的中心,它和腦有著千絲萬縷的聯繫,似乎是它失感覺到晝夜光照的變化,然後把消息告訴給腦,腦得到消息,就發布命令二天亮了,這起牀了!

  科學家雖是這麼說,但確切的關係,特別是人的醒來,究竟由誰在管,聽誰的指揮,還都是個謎。

  也許有人會想愛醒不醒的,有什麼關係呀!科學家弄不清楚,就不去費事了吧,不是更省心了嗎!

  科學家之所以要弄清楚睡和醒的關係,是因爲不少疾病,把這有的正常晝夜節律變化搞亂了,結果該睡的時候睡不著,該醒的時候也醒不了,這不是很麻煩嗎!如果我們能掌握大腦控制醒和睡的規律,說不定世界上就沒有睡不著(也就是失眠)的苦惱,可能也不再發生長睡不醒的意外,你說這這有多好!