從人類開始使用語言起,就存在著口吃現象。自古以來,曾有許多人研究和探尋給人們造成語言障礙和精神痛苦的口吃之謎。早在2000多年前,古希臘大哲學家亞里士多德就提出,口吃是人的四種基本情緒發生混亂的結果。100多年前,有位普魯土外科醫生,試圖用割去一部分舌頭的方法來治療口吃,結果只是給這些人造成了更大的痛苦。

  第一次對口吃進行系統研究的人,是60年前美國愛俄華大學的溫戴爾·約翰森。他是因自己深受口吃之苦而立志研究這個問題的。但是,由於他確信自己無論在神經上還是生理上都沒有缺陷,因此只提出了一種觀點二口吃是人在兒童時期模仿口吃者講話學來的。但是,他從未能證明這種觀點。

  據統計,每100人中就有1~2名口吃者。在口吃者中,大約有1/5的人是暫時性口吃,一股發生在2~7歲期間,成年後口吃自行消失。另外4/5的人是持續性口吃。迄今爲止,許多矯正口吃的方法都有助於增強講話的流利性。但經矯正後,通常表現爲講話速度較慢。

  從特點上看,口吃者講話中充滿了快速的重複和突然的停頓。由於聲音的產生要求大腦、呼吸系統、聲帶、舌、愕和脣的協調配合,因此,生理學家們一直試圖找出是哪一部分器官失常造成了口吃。

  有些研究人員認爲,口吃的原因很簡單,只是因爲口腔送氣下足,下能把要講的話語連續發出。還有的人提出,口吃是大腦兩個半球爭奪對語言控制的衝突造成的。但是,這種推測一直無法證實。

  相反,口吃者的大腦與正常人是沒有區別的。事實上,正常人偶爾也會出現表現爲口吃的語言障礙,而且這種現象與口吃者一樣,通常都是出現在一句話開始時或換氣之後。

  在一般情況下,當口吃者唱歌,低語,叄加集體朗誦或沒有留意自己在講什麼話時,幾乎沒有口吃現象。但是,當他們處於緊張和壓力之下時,如作公開發言、打電話或介紹情況時,口吃就會變得很嚴重。在學校里,口吃的兒童和同學在一起時,可以順利地背誦課文,但在課堂上教師檢查時,他們則會張口結舌。

  根據上述現象,許多心理學家把口吃歸因於教師對學生過於嚴厲或家長對孩子過於苛刻,這些因素在孩子內心中引起無法解決的衝突,而口吃則是這種內心衝突的表現。但是也有許多人下同意這種看法,他們指出,許多口吃者在兒童時代井沒有經歷過類似的環境。

  弗洛伊德精神分析學派的專家們相信,人的敵意或焦慮是通過受阻礙的語言表達出來的。他們認爲,口吃是一種精神性疾病。但是,事實上,大多數口吃者,用精神療法都無效。而且大量心理表象顯示,口吃者井下比其他人更神經過敏。

  最新研究表明,口吃與家族有關。而且男性是女性的4倍。此外,有證據顯示,下是口吃本身具有遺傳性,而是在這些家庭的成員中的一種傾向性或易感性使他們容易變成口吃者。美國德克薩斯大學語言心理學家弗朗斯·福利曼認爲,這種傾向性的存在,井下能使孩子註定變成口吃者,而是需要某種確實存在。或被孩子感覺存在

  的壓力促使口吃在他們身上出現的。有些兒童可能從遺傳上獲得的只是較慢的語言功能或較差的語言協調能力,在這種情況下,許多因素,如父母講話很快,就可能成爲激發孩子出現口吃的原因。

  美國休斯頓大學的語言病理學家馬丁·阿德姆斯提出,迄今爲止,已經使用了幾乎所有方法對口吃者進行了研究、檢查、測試和分析。環境和遺傳這兩個因素顯然都與口吃有關。越來越多的證據顯示,口吃井下是由某種單獨的因素造成的。

  科學家相信,通過下斷深人的研究,遲早會解開這個使人們田惑已久的口吃之謎,井能找出有效方法來徹底解除它給許多人造成的語言障礙和精神痛苦。