爲什麼我們會流眼淚?

  悲傷嗎?是的話就大哭一場吧。有人說哭過了就感覺好多了,許多科學家都相信,這是揭開眼淚之謎的一條重要線索。

  在外眼角的上方,緊挨著眉毛的地方,有一個分泌眼淚的腺體,叫做淚腺。淚腺只有杏仁大小,但這些微型工廠卻可以源源不斷地產出眼淚。淚腺每時每刻都在分泌眼淚,甚至當 你讀到這裡的時候,它也沒有停止工作。

  眼淚可以沖洗眼球,並保持它們時刻清潔明亮。淚水從外側眼角中的通道浦出來,眨眼的時候,眼皮就把淚水在眼球上均勻地攤開。這與擋風玻璃上的刮水片的工作過程很相似。然後眼淚順著內眼角中的排水管道流走,沿著另外的通道流到位於鼻子背後的區域,在那裡,眼淚會被身體吸收。

  如果眼睛裡進了沙子,情況就不太一樣了。爲了迅速清理掉眼球上的異物;淚腺大是分泌眼淚,干是便有淚水從下眼臉邊緣湧出來。這時,你會抱怨:「我的淚水止不這些眼淚與哭泣時的眼淚有所不間,後者通常是由強烈的情感或劇烈疼痛引起的。哭泣的原因中有一半與悲傷有關,但有些時候人們哭泣也可能是因爲高興、憤怒,或者恐供。 那麼這些沒有清潔功能的眼淚又有什麼用呢?其實,這些眼淚就是讓我們「感覺好多了」的原因。

  眼淚的主要成分是水、油、鹽和碳酸氣鈉(也就是蒸饅頭用的小蘇打),所以如果眼淚順著臉頰流進嘴裡,你會覺得它是鹹的。人類的眼淚不是最鹹的,生活在海上以海龜爲食的海鷗的眼淚才是最鹹的,因爲它們體內存積著大量的鹽分。過多的鹽分對身體可能有害,眼泊則幫助身體排出多餘的鹽分。鳥掉眼淚是爲了排鹽,那麼人掉眼淚是不是也爲了排出某種物質呢?這種猜測看起來很合理。

  到我們心情激動或者感到劇烈疼痛時,大腦里就會產生一種化學物質來傳遞興奮或者悲傷的信號,同時我們的身體裡會產生一種特殊的應激激素。研究哭泣的科學家就在 眼汨里發現了這種應激激素,所以哭泣可以幫我們排出那呰會使我們產生強烈情感的化學物質。

  隨著這些化學物質被排出體外,我們也逐漸鎮定下來。許多人會感覺哭過之後精神振作許多,就像淚水的沖刷清潔了大腦。所以,雖然沒人想做一個愛哭鬼,但適當的哭泣是有助於健康的。