生活在我們地球上的人類,有各種不同的膚色。一般來說,亞洲人的皮膚爲黃色,非洲黑人的皮膚黝黑,歐洲白人的皮膚則很白。這中間還有個有趣的規律,那就是在歐亞大陸,特別是歐洲,越往南走,人的皮膚顏色越深。

  爲什麼人的皮膚會有不同的顏色呢?現在已經知道,這是由皮膚中黑色素的數量所決定的。歐洲人黑色素含量少,皮膚顏色很淺;非洲人黑色素含量高,皮膚呈黑色或棕黑色;黃種人黑色素的含量介於兩者之間,所以皮膚呈黃色。

  科學家告訴我們,人的皮膚顏色是進化過程中適應環境的結果。陽光中的紫外線能幫助人體合成維生素D,增強人體對疾病的抵抗力。紫外線過多或過少對人體都是不利的,而黑色素如同遮光的「傘」,起到阻擋紫外線的作用。於是,生活在低緯度地區的非洲人,皮膚里的黑色素就多了起來,皮膚也就慢慢變黑了;生活在高緯度地區的歐洲人,不會受到烈日的曝哂,爲了適當增加紫外線的吸收,皮膚便漸漸變白了;黃種人一般居住在溫帶地區,皮膚的顏色也就較淺。

       

  人的頭髮也是五顏六色的,有黑髮、黃髮、紅髮等。總的來看,黃種人頭髮烏黑髮亮,白種人卻擁有一頭金黃色的頭髮。與人的皮膚顏色各不相同一樣,這是因爲頭髮中含黑色素數量多少不一:黑色素多的是黑髮,黑色素較少的是黃髮。頭髮顏色不同,也是人類適應環境的一種證明。西方人多生活在日光稀少的寒冷地區。而東方人則居住在陽光充沛的地方,頭髮中黑色素較多,有利於防止陽光中大量紫外線的照射。

  只要留意觀察,你還會發現東方人眼珠的顏色和西方人的也不一樣:東方人是黃褐色或黑色的,西方人卻是淺藍色或灰色的。這是什麼原因呢?實際上,眼珠的顏色就是虹膜的顏色。虹膜是眼球前面一個環形的膜。虹膜上黑色素的多少決定了眼珠的顏色。東方人或非洲、拉丁美洲人,虹膜上黑色素較多,所以看上去眼珠是黑色或黃褐色的;西方白種人虹膜上的黑色素較少,那兒的血管十分豐富,因而看上去眼珠是淺藍色或灰色的,就像透過白色皮膚看到皮下血管是藍色的一樣。