年紀老了,頭髮自然由黑變灰,由灰變白。年紀愈老,頭髮愈白,這是理所當然的事,誰也不會覺得奇怪。但奇怪的是,有些年輕人也會長出不少白髮,這是怎麼回事呢?

  少年白頭不同於老年白頭。老年白頭是自然而然的機能衰退性生理變化,而少年白頭可能出自遺傳,他們的父母或者|祖父祖母也可能是少年白頭。如果家族中沒有這種遺傳因素,那也許是「頭髮有病」了。

  引起白髮的病因十分複雜,先天性多與白化病同時伴發,後天性除老年生理性白髮外,可能與嚴重營養不良、情緒激動、心情不快、悲觀優郁等有關。老年白髮一般在40歲以後才開始,青年白髮約在20歲左右出現。

  我們知道,頭髮所以有顏色,是因爲頭髮裡面含有一種黑色素。色素含得多,頭髮的顏色就深,色素含得少,顏色就淡。頭髮的色素是由毛髮乳頭形成的。如果色素形成過程發生障礙,或者已形成的色素運輸到毛根的皮質里去的過程發生障礙,或者色素被一種在身體內到處遊蕩的游離細胞吞噬而離開了毛髮乳頭,那麼,不管你的年齡是大是小,頭髮就會因而喪失色素而變白。