生長、發育、衰老、死亡是人類生命的必然過程,有關「長生不老」的美好願望,僅僅是故事中的神話。從理論上說,人類應該活到自然壽命,但在現實生活中,卻很少有人活到這樣的高壽,這是因爲,壽命的長短與自然環境和疾病等因素有關。

  人的自然壽命應該是多少?許多科學家認爲,哺乳動物的壽命=性成熟期x(8〜10),人類的性成熟期約14年左右,由此推算人的壽命=14年x(8〜10)=112〜140年,也就是說人的自然壽命應該是112〜140歲。那麼,是什麼因素影響了人類的壽命呢?

  古代社會有自然災害、猛獸傷害、食物不足、缺醫少藥等不利於生命延續的因素,所以,人的平均壽命比現在短得多。