在我們周圍,有時候能發現這樣一種人,看他們的臉,分明已經是成人了,但身體卻特別矮小,就像還沒經過青春發育期的少年兒童。

  人體的生長發育,受腦垂體分泌的生長激素控制。這種激素如果分泌過多可能形成巨人症,但如果病人發育前分泌不足,則會形成侏儒症。由於缺乏生長激素,這種人的身高,男性一般停留在132厘米左右,而女性則停留在123厘米左右。由於侏儒的頭顱大小與正常人相差不大,所以就形成了一種很不勻稱的特殊體形,在衆多正常身材的人羣中尤爲顯得突出。侏儒的智力雖不會受到影響,但這種體形對生活和工作帶來許多不便,同時也會在心理上產生巨大壓力。

  這種垂體性侏儒症的病人,腦垂體爲什麼不能分泌出足夠的生長激素,原因到現在還不很清楚,可能是先天發育不全所致,但也有些科學家認爲,它與猩紅熱、血吸蟲病等感染有關。還有少數侏儒症病人,是因爲腦垂體受到附近的腫瘤壓迫而引起的。

  因爲生長激素而引起的垂體性誅儒,可以通過注射生長激素進行治療。由腫瘤引起的侏儒症,則應該先設法治療腫瘤。