人身上的各種組織器官都只有一副,而且生下來以後不會更換。只有牙齒與衆不同,一生中有兩副,要進行一次「交接班」。一副叫乳牙,它們小而不耐磨,共20顆,由於在吃奶時就開始長出,所以稱爲乳牙。另一副是恆牙,它們與乳牙的交接是6歲開始的。通常恆牙較大,而且耐磨,上下左右共32顆,也有28顆的。

  在人的生長發育過程中,乳牙和恆牙有著不完全相同的功能。乳牙除了咀嚼食物之外,還能刺激牙牀骨發育,引導恆

  牙生長,而恆牙主要用於咀嚼食物。一個幼兒如架乳牙有病或過早地失去乳牙,他的牙牀骨就會發育不良,恆牙也長不好,這樣不僅會影響咀嚼功能,還容易引起牙病。

  人的牙牀骨有一個從小到大的發育過程。在幼兒期,牙牀骨不大,這時候長出一副恆牙,將無法在牙牀骨上立足。進人成年期後,牙牀骨長大了,假如這時口中只有20顆乳牙,那麼牙牀骨就填不滿,難以發揮正常的咁嚼作用。

  在長期的生物進化過程中,人類發生了一種適應性變化:幼年時暫時依靠乳牙咀嚼,並刺激牙牀骨發育;到了一定年齡,乳牙脫落了,恆牙便取而代之。