坐過飛機的人常有這樣的體會,在飛機上,尤其是飛機起飛或降落的時候,會感到耳朵好像被什麼東西塞住了,周圍的聲音變得微弱了,聽不清晰,同時耳朵會覺得悶脹,有時還有刺痛的感覺,但當飛機降落後,這種不舒服的感覺會很快消失,聽力又迅速恢復正常,爲什麼會有這種奇怪的現象呢?首先讓我們看看人體耳朵的構造。從外觀上,耳朵很不起眼,其實我們看到的僅僅是耳朵的一部分,稱爲耳廓,在耳廓中央有一個小孔,這是外耳道,外耳道和耳廓就組成了外耳,其主要功能是把聲音聚集起來,傳送給鼓膜。鼓膜是中耳的起|始點,中耳還包括了鼓室、聽小骨、中耳小肌肉和咽鼓管。外耳聚集的聲音振動由鼓膜經過聽小骨,傳遞給內耳,內耳中有一個類似蝸牛殼的結構,稱爲耳蝸,耳蝸內有豐富的感音細胞,可以把傳來的聲音振動翻譯成聽神經纖維懂得的信號,最終被大腦皮層聽覺中樞接收到,人就能聽到聲音了。

  在人的聽覺系統中,鼓膜是一個重要的結構,有點像電話機受話器中的振膜。鼓膜內是鼓室,在正常情況下,鼓室外的壓力隨外界大氣壓增高,而鼓室內的壓力還來不及調整,這時就產生了鼓膜兩邊的壓力差,由於外界壓力大於鼓室內壓力,使鼓膜被壓迫而內陷了,我們就有耳朵被塞住的感覺,聲音也聽不清楚了。

  所以在飛機起飛或降落時,空中小妲會請您嚼口香糖,或做打哈欠的動作,就是爲了使鼓室內壓力在儘可能短的時間內和外界大氣壓一致,鼓膜受到的壓力就減輕了。