漆黑的夜晚,人們在曠野上行走時往往會迷路。有趣的是,他們迷路的方式卻大同小異•.在一定的範圍內兜圈子,然而兜來兜去總是回到老地方,我國民間常把這種現象叫做「鬼打牆」。

  爲什麼會出現這種現象呢?早在本批紀50年代,挪威生物學家伽爾德柏克就決心揭開這個謎。在30多年中,他跑遍埃及、中國、印度、緬甸和歐洲、美洲一些古老的國家,到處採訪見多識廣的旅遊者,同時還通過實驗進行研究。最後,伽爾德柏克終於找到了科學的答案。

  原來,人走路的時候,常常會留神自己的腳下,使身體沿著直線前進。在這裡,起決定作用的不是雙腳,而是大腦和眼睛。然而對於大多數人來說,左右腿肌肉發達的程度是不一樣的.•右腿上的肌肉總是比左腿的要發達一些,這就使人的右腳跨出去的步子大於左腳,假如一個男子右腳跨一步大約是66厘米,而左腳跨一步只有40〜51厘米,那麼右腳的步伐和左腳的步伐大致保持3:2的比例。如果這個人向前走了10步:左右腳各走了5步,他的右腳前進了3.3米,而左腳只走了2.2米。在大腦和眼睛發揮作用時,行走者會不知不覺地作一些調整,比如身體向右轉一呰,腳尖向右擺一些,或者有意識地「命令」左腳跨出較大的步伐。

  可是,在夜間大腦和眼睛不發生作用時,情況就不一樣了:每走一步,身體就會向左偏移。最後,這個人行走的路線,成了兩個完整的圓圈,外圈是他右腳的足跡,內圈是左腳的足跡。這就是人在曠野中走夜路時常常會兜圈子的原因。

  人在黑夜中划船也會向左面兜圈子,其中的道理也和上面說的差不多,那就是人的左右兩臂肌肉的發達程度不一樣。