人,只要一邁開雙腳,兩臂就會很自然地輕微擺動。一般,雙臂自然擺動是不費力的。即使是長途越野行走以後,兩腳發酸,腿部肌肉已耗盡氣力,這時我們的雙臂仍會輕鬆地來回擺動。顯然,這個動作是手臂肌肉有節奏地收縮的結果。

  走路時手臂爲什麼要擺動呢?一幵始,有人以爲這樣可以減少行走時消耗的能量。可是測定結果表明,手臂是否擺動對走路時消耗的能量絲毫沒有影響。也有人提出,這樣可以校正頭部的位置。因爲人走路時總是面向前方的,可是隨著雙腳的交替跨步,臀部會發生轉動,這種轉動會通過肩部傳到頭部,使人的頭部在走時左右轉動,而手臂和腳交叉擺動,就可以抵消這種轉動。但科學家經過精確測定後發現,人走路時即使手臂紋絲不動,臂部轉動的角度也只有9度,到了肩部轉動角度還會減小,最後頭部只不過2度左右了,不會影響人體面向前方。當然,這個理由也就站不住腳了。

  有些科學家聯想到了人是從猿猴等四肢著地的動物進化來的,四肢著地的動物在行走時,前後肢交替跨步是很有規律的。人開始直立行走後,四肢動物的前肢成了人的雙臂。有人做過一個實驗,在人走路時把手臂綁住不動,結果手臂的肌肉仍舊有規律地收縮著。看來,人走路時擺動雙臂是四肢著地的動物行走姿勢殘留的影響,主要起協調和平衡走路姿勢的作用。