人的一隻手有5根手指,它們長長短短,粗粗細細,各不相同,而且每根手指都有自己的名稱:大拇指、食指、中指、無名指和小指。

  有趣的是,食指、中指、無名指和小指都分爲3節,唯獨大拇指卻只有2節,這種結構有什麼意義呢?

  根據進化論已經知道,人是從古猿進化而來的。古猿生活在森林中,依靠四肢爬行,拇指或大足趾與其他四指(趾)分開,在樹上進行攀援活動時,具有3節的指或趾十分適宜,而只有2節的拇指(趾)用處卻不大。後來,古猿下地學會直立行走,上肢得到了解放,特別是當他們進化爲人類之後,由於手經常使用工具,拇指變得十分粗壯有力。在人的手掌處,還產生一羣發達的大魚際肌肉,使拇指能與對面的其他四指配合活動。

  正是這種進化的結果,現代人類的拇指,已成爲作用最大的一個手指。成語「首屈一指」的含義是最傑出者,就是指大拇指。的確是這樣,根據科學家統汁,凡是涉及手指運動的工作,幾乎一半以上需要大搗指幫助3大拇指既能獨立工作,又能與其他四指協同工作,如寫字、拿筷、握槍等。

  如此重要的大拇指爲什麼只有2節?科學家認爲這種結構對它最適宜。因爲大拇指倘若僅僅由1節組成,它與其他四指配合抓握物體就顯得很不方便;如果大拇指是3節,那麼它又會顯得軟弱無力,無法勝任一些力量較大的動作。所以說,大拇指的這種結構,是從猿到人進化上的合理結果之一。