英國布拉德福德大學的一個研究小組最近稱:頭髮變白的原因是遺傳和衰老。

  頭髮的顏色由頭

  頭髮的結構

  皮毛囊中的色素細胞產生的黑色素決定。不同的基因決定了產生不同類型的黑色素。隨著人類機體的衰老,毛囊中的色素細胞停止生產黑色素,頭髮也就開始變白。

  人類身體中沒有統一分泌黑色素的腺體,這種化學物質在每根頭髮中分別產生,所以頭髮總是一根根地變白。一般頭髮變白都要好多年,只有一種罕見的病能使人一夜白頭。儘管頭髮變白的情況每個人都不相同,但一般男性發生在30歲,女性則在35歲左右開始。

  長時間以來,人們認爲是人體新陳代謝產生的自由基造成了DNA損傷,從而損害了色素細胞。這個小組的負責人托賓駁斥了這種論點,他認爲色素細胞有很好的方法來避免遭受自由基的傷害。

  目前還沒有找到被證明行之有效的延緩白頭的方法。但研究者認爲將來能夠改變這種局面。

  雖然目前尚不清楚爲什麼毛囊停止產生黑色素,但這個研究小組發現,灰色頭髮的毛囊中仍有可以轉化爲黑色素的物質,他們希望能讓這些處於休眠中的物質從新開始合成黑色素,這可能還需要一定的時間。