生活中我們會發現,年齡越小的人睡眠時間越長,而年齡越大則睡眠時間越短。

  在通常情況下,新生兒出生後除了吃就是睡,而人到老年每天睡5〜6小時就再也睡不著了,這究竟是爲什麼呢?

  首先,我們來了解一下睡眠是怎麼回事。當人類經過一整天的工作學習後,到了晚上,感到疲勞的大腦皮層的神經細胞,就由興奮狀態轉人抑制狀態,並且,這種轉變從局部逐漸向周圍擴散,當皮層及皮層下發生廣泛的抑制後就進人睡眠。根據腦電圖觀察,人在睡眠中存在著兩種互相交替的狀態。一種是慢波睡眠,這時候睡眠淺,呼吸深慢而均勻,脈搏和血壓穩定,腦垂體分泌的「生長激素」增加,促進機體的合成代謝,幫助體力得到恢復。慢波睡眠持續80〜120分鐘後便轉爲快波睡眠。快波睡眠時睡眠深,不易被叫醒,並出現腦血管擴張,腦血流量比慢波睡眠多30%〜50%,腦細胞代謝旺盛,使腦力得到恢復。這一狀態持續約10幾分鐘到30分鐘後又轉入慢波睡眠,兩者如此反覆交替,一夜約4〜6次。

  人到老年以後,由於大腦皮層的功能不如中青年人活躍,新陳代謝減慢,而且體力活動也大爲減少,因此,老年人所需睡眠的時間也隨之減少。俗話說「前三十年睡不醒,後三十年睡不著」,一般老年人一個晚上睡5〜6小時就夠了。老年人夜晚不易入睡,半夜容易醒來,睡眠時間可能短了些,多數可通過白天的休息或者坐著打個瞌睡等方式來補足,這都是消除疲勞的好方法。

  睡眠時間固然重要,但更重要的是睡眠質量。爲了使老年人能睡好,除了老年人臥室應保持安靜、室內無光、空氣流通和被褥舒適外,建立有規律的保質、保量的睡眠習慣,將有助於增強體質和延年益壽。