千百年來,人類一直在尋求延年益壽的祕方,甚至希望自己能夠長生不老,永活於世3但是,不管古代的名醫和煉丹術士,還是今天的科學家,都無法實現這個美好的願望。然而,人們從動物冬眠的特殊習性中受到啓發,重新點燃了「長生不老」的希望之火。

  以冬眠的蝙蝠和不冬眠的老鼠作比較,兩者體形相仿,蝙蝠可以活上20年,而老鼠只活了一年半就命歸西天了。這是爲什麼呢?原來,冬眠時機體的能量消耗和代謝速率極低,對食物兒乎沒有需求;其次,冬眠使疾病的發展緩慢。例如紿冬眠中的動物移植癌細胞,這些動物並不會因癌症而死亡,因爲癌細胞也處於潛伏狀態而不能活動。

  既然如此,人能不能靠冬眠來延年益壽呢?從事這方面研究的專家認爲,人要冬眠,首先要讓人體內控制正常體溫的恆溫器——下丘腦能夠調低人的體溫。現在,已經可用化學方法使下丘腦讓人體維持幾小時的低溫,進入冬眠狀態。然而,這段時間太短了,這種冬眠術還只能用於腦手術。

  不久前,有人把金魚放在-210尤的超低溫中冷凍一段時間,等解凍之後,發現金魚居然復活了。根據這一現象,科學家們突發奇想,如果讓一些身患絕症的病人進入到超低溫環境中,「冬眠」一段時間,等醫學進步到可以徹底治癒這些絕症時再解凍,這樣不僅治好了病,而且壽命也將大大延長。

  這種想法現在不僅僅停留在理論水平上,而且已經付諸實施。在美國,至少已有27名患晚期癌症的病人被冷凍起來,據說可以保存1000年以上,他們都充滿著美好的希望,那就是有朝一日能夠起死回生,重新生活。