一般說來,女人比男人矮的居多。當然也有個別男人特別矮,但這究竟是少數。

  一個人的高矮決定於他骨骼的長短,尤其是下肢骨頭的長短。不信你去看,一高一矮兩個人坐在一條板堯上,上半身長短差不了多少,可是把腿伸直擺在一道,卻差一大段。所以,平常我們叫身材高的人「長腳」,叫身材矮的人「矮腳」,不是沒有道理的。正因爲一個人的身體高矮主要表現在腿的長短上,所以女人矮,男人高,關鍵問題也在於下肢骨骼的發育。

  小孩出世以後,由於下肢骨的發育增長,身高當然會不斷增加。不過,身體的發育有它一定的規律,並不年年一樣,是呈波浪式地增長。第一年,小兒身高顯著增加,達23〜25厘米之多。第二年僅增長10厘米。以後長得越來越慢,第三年8厘米,第四、五年各增長4〜6厘米。如果出生時,小兒的身高是50厘米,那麼,5歲時大約增加1倍,爲100厘米。到六七歲時,人又長得快些,每年8〜10厘米。這以後一直到青春期前,生長速度開始減慢,每年只不過長3〜4厘米。所謂青春期,就是通常所說的「發育期」。這時候,標誌性別的特徵出現,男孩、女孩迥然不同。女孩一般從11〜12歲左右開始發育,男孩比較遲,大概落後兩三年。在這段時間裡,身高的增加又變快,每年可增長5〜7厘米。待到十七八歲,青春期結束轉入青年期後,身高的增加全靠脊柱的增長。脊柱的增長慢而持久,因此,身高增加也減速。男孩的生長發育雖然開始晚,但生長速度超過女孩,並且結束得遲。一般女性在19〜23歲,男性要到23〜26歲身高才停止增長,所以女人一般比男人矮的居多。