在遠離海岸或高原地區的人,往往容易患「粗脖子」病(醫學上叫「地方性甲狀腺腫」)。這是什麼原因呢?

  最主要的原因是這些地區的飲水、食鹽、蔬菜、糧食,甚至土壤中含碘量太少。

  碘是人體內甲狀腺組織合成甲狀腺素不可缺少的一種原料,而甲狀腺素是參與人體新陳代謝活動的極爲重要的內分泌激素。人體好比是一架十分精密的機器,當體內缺少了碘,甲狀腺素的生成、分泌都會減少,這時人體通過神經系統的調節機能,體內自動產生一種「信號」,使主管甲狀腺素的兩個部位——下丘腦和垂體興奮起來;這樣,甲狀腺素的分泌量就增多,作用到甲狀腺組織,使甲狀腺在組織結構上發生變化,腺細胞由骰子狀的正方體變成高大的長方體形,以適應產生、分泌更多甲狀腺素的需要。這樣一來,甲狀腺的每個細胞都變得高大了,整個甲狀腺的體積也就增加了。因爲甲狀腺位於頭頸的前面,所以形成了「粗脖子」。