在人的身體中流動著兩種血液,一種叫動脈血,另一種叫靜脈血。動脈血由於含氧量高,所以是鮮紅的;靜脈血中含氧量低,顏色就較暗。人體通過動脈血把氧氣輸送到各個器官,供給人體正常活動,當氧氣消耗得差不多了,動脈血就成爲靜脈血。以後,靜脈血需要通過肺的氣體交換,補充氧氣,才能供人體所需。在這個過程中,心臟扮演了一個重要「角色」,它就像一個泵,不斷地把富含氧氣的動脈血「泵出」,運輸到全身,又把靜脈血回收傳遞給肺,進行氣體交換,轉變爲動脈血後回送到心臟,如此周而復始,形成血循環,人體才能得以正常活動,生命才能很好地維持。一旦心臟出了毛病,泵的功能就會喪失或減弱,影響到血循環。

  心臟有兩個心房和兩個心室,分別稱爲左心房和左心室;右心房和右心室。他們就像四間小房子,左心房和左心室之間有門可以相通,裡面都是動脈血;右心房和右心室也有門相通,裡面都是靜脈血。在正常情況下,左心房和右心房、左心室和右心室之間是不相通的,可是有些心臟病人,心臟出現了缺損,好比兩間房中間隔開的牆壁上出現了或大或小的洞,這樣一來,兩個心房或兩個心室之間就聯通了,本來應該在右心房和右心室的靜脈血就混到動脈血中去,這樣,血液中的氧氣含量相對要少一些,它們隨著動脈血運送到全身,於是位於身體淺表處的嘴脣,就比正常人顏色要暗一些,甚至發紫。