人的體溫基本上是恆定的,保持在37弋左右。萬一體溫超出了正常範圍,這就是「發燒」。過去許多人認爲發燒是件壞*事。因爲發燒時人會感到很難受,還經常伴有心跳及呼吸加快、食慾減退和頭痛等症狀。

  近年來醫學家認爲,發燒並不是一件壞事。首先,這是因爲發燒是疾病的信號,有利於醫生診斷疾病。現在有些人稍有發燒,便不分青紅皂白地用退燒藥退燒,這麼一來,疾病的症狀會暫時得到緩解,但往往會把真實的病情掩蓋起來,結果耽誤了治療的時機。

  其次,發燒是人體對病菌人侵的一種生理性防衛反應,對機體有保護作用。體溫升高的時候,人體內各種酶的活動能力增強了,新陳代謝變得旺盛起來,肝臟的解毒功能也大爲增強。同時,人體血液中的天然防線——白細胞也會大量增加。它們把病菌團團圍住,使之陷入四面楚歌的境地。經過一番決戰,白細胞往往「得勝回朝」,而病菌則「全軍覆滅」。這時,人的體溫會恢復正常,人體也恢復了健康。

  發燒會喚醒人體的免疫系統,使人體對某種疾病產生抵抗力。有時候,人們發現癌症病人被病菌感染後,等到病菌引起的疾病痊癒了,癌症也得到了某種程度的緩解,這是發熱將免疫系統激發後的結果。

  當然,發高燒和長期發燒,對人體還是不利的。因爲這樣會干擾人體的各種生理功能,所以有必要進行退熱處理。