到中醫科看病,醫生常會說「把舌頭伸出來看看」,這是爲什麼呢?原來舌最能夠客觀地反映機體內部的情況。一旦身體發生疾病,舌往往會出現變化,醫生就可以根據舌頭上的「蛛絲馬跡」來診斷疾病了。所以,舌診和脈診一樣是中醫診斷疾病、用藥的重要依據。

  那麼怎樣來看舌呢?醫生主要觀察舌苔和舌質。舌苔是覆蓋在舌表面的一層薄薄的物質,正常人的舌苔較薄,而且是白色的,稱爲薄白苔,舌質指的是舌的顏色,正常人一般爲淡紅色。

  生病的時候,首先可見到舌苔的變化,進一步才發生舌質的變化。如果舌苔由薄變厚,由白色變爲黃色、焦黃甚至黑色,說明疾病由輕變重,同樣的,當舌質由淡紅變爲紅、絳紅甚至紫色或出現青紫斑,就說明疾病加重了。要注意的是,老年人由於血管硬化,組織老化,舌質也可能會出現青紫,這應該與有疾病時相區別。另外在患病過程中出現舌苔剝脫,舌表面很光滑,像鏡子一樣,表示病情非常嚴重。

  根據舌表面異常的不同部位,也可以作爲疾病的輔助診斷0舌尖常能反映心和肺的異常,舌中常反映脾、胃的異常,舌的兩邊常能反映肝膽異常,而舌根則常反映腎的異常。

  此外,舌苔的增厚與精神緊張、用口呼吸、吸菸、口腔衛生不良、口腔感染等也有一定關係。另外有不正常舌象的「正常健康人」,也許體內已有某種潛在的病理變化存在,而暫時尚不能爲檢查手段所發現,也應提高警惕,定期隨訪檢查,以便早期發現體內的病變。