皮膚是人體的一套非常巧妙的「外衣」,能攔阻細菌入侵。皮膚受傷,細菌乘虛而入,釋放出有害物質,引起人體局部血管擴張,血流加快,皮膚局部發紅;隨著血管擴張,血漿從血管內滲出,流入周圍組織內造成組織腫脹;局部血液供應量增加出現熱感;局部腫脹又會壓迫和刺激周圍的末梢神經,引起疼痛。就本質而言,傷口發炎是人體和細菌鬥爭的表現。炎症時,血管擴張不僅能使免疫細胞快速趕來圍攻細菌,滲出的液體還能沖淡有害的毒性物質,使局部血液凝聚成塊,限制細菌和毒性物質進入血流而擴散。因此,傷口發炎對人體有利,可以把它看作人體對入侵細菌奮起防禦的信號;但若處理和治療不當,炎症會發展成膿腫甚至更嚴重的疾病。

  總之,炎症不單是局部的紅、腫、熱、痛和功能障礙,也是絕大多數疾病的基本病理變化。炎症的本質具防禦性,只要身體抵抗力好,經過及時、合理的治療,就能得以控制,而醫學上則將炎症是否消退作爲判斷治療效果的主要指標。