人的一生有兩副牙齒,一副爲乳牙,一副是恆牙。恆牙一般有28~32顆,包括12顆前牙(包括切牙和尖牙)、8顆前磨牙以及8~12顆磨牙。有人會問:爲什麼磨牙會有8~12顆,這就涉及第三磨牙的問題。磨牙包括第一磨牙、第二磨牙和第三磨牙。隨著人類的進化,有些人已經先天缺失第三磨牙或者第三磨牙不萌出。因此,磨牙的數量才會不確定。

  在醫學上,第三磨牙又稱爲智齒,是最後萌出的牙齒。由於其萌出時間大多會在16~24歲之間,爲人的智慧成長後,所以就有了智慧齒之稱,簡稱智齒。但這並不意味著有了智齒就表示比沒有智齒的人聰明,事實上兩者並無關聯。長不長智齒和人的牙牀有關係。隨著人類食譜的逐漸精細化,牙牀變窄,而智齒又位於牙弓的最後,萌出時間又是最晚,因此有時智齒萌出缺少足夠的空間,就會出現智齒不萌出、部分萌出或者異位萌出。當然有些人,先天就沒有智齒的牙胚,也就沒有了智齒。

  很多人覺得智齒很麻煩。因爲智齒萌出後很容易發生冠周牙齦發炎和齲齒,究其根源在於智齒不能正常萌出,導致該區域不容易清潔。一般情況下,醫生會建議患者拔除智齒,防止這些牙病的發生。當然如果智齒的萌出位置正常則是可以保留的。

  綜上所述,智齒是人的第三磨牙,本來是應該長的,只是因爲人的飲食結構變化和牙牀位置不夠,才導致有些人長而另一些人不長,最後成了可有可無的牙齒。