咳嗽是人保護自己的一種能力。當人被煙嗆著,或者吃東西、喝水的時候,食品不小心落到氣管里,或氣管發炎的時候,都會刺激氣管壁上面的神經。這時大腦立即指揮肺吸足空氣,然後管呼吸的肌肉再猛力地突然收縮,把進到氣管里的煙和其它東西趕出去,人就咳嗽了。