大腦是人體的一個器官,它比世界上最高級的電腦還要複雜和充滿奧祕。人腦重約3磅,它由兩部分構成:左半腦和右半腦。這兩個部分通過胼胝體相連接。胼胝體實際上是一束神經組織,負責協調左、右半腦的工作。它使兩個半腦發生聯繫,使記憶和學習的傳輸活動得以實現。

  人腦的兩個部分:左腦和右腦

  看上去大腦的兩個部分──左半腦和右半腦長得很對稱,就像互相在照鏡子。然而,它們實際上是非對稱組織,換句話說,它們在結構和功能上有著諸多不同。

  左腦和右腦的功能分工

  運動原皮層分布在左、右半腦的頂部,在結構上呈兩邊對稱。運動原皮層下面是感覺區,同樣有兩邊對稱的結構,負責接收和處理各種信息,這些信息來自皮膚、骨骼、關節、肌肉以及肢體的運動。這一區域有時也被稱爲觸覺區。大腦的運動區和感覺區的分工,是很專門化的:每一個特定區域都負責控制身體某一特定部位,左半腦控制右手和右腳,而右半腦則控制身體的左側。

  大腦皮層的軀體感覺區和運動區

  大腦皮層的這兩個區域的每一個部位都與身體的某一部分發生聯繫。身體的大多數器官和組織都在大腦皮層的相應部位得到顯示。控制身體某一部分的大腦皮層相應區域的大小,與身體這一部分的實際大小無關,而與控制它所需的精密程度成正比。人腦用來控制臉和手的區域比較大,而控制肩、頸、臀、軀幹等的區域相比較小。

  枕葉位於後腦緊挨腦幹的上方,是產生視覺的地方。儘管每個半腦都接收來自左、右兩個視野的信息,但左眼發送更多的信息給右半腦,右眼則發送更多的信息給左半腦。每一隻眼睛都有一個相對應的優勢半腦。所謂優勢半腦,是指對信息更多地作出反應或起支配反應的那個半腦。

  以上爲視覺傳導路示意圖。由視網膜輸出的信息,通過視神經內的神經節細胞軸突,被傳遞到外側膝狀體神經核;大約各有一半的神經節細胞軸突交叉連接到大腦的對側,這樣來自左、右視野的視覺景象被投射到對側半腦的外側膝狀體,然後再發送到這一側大腦皮層的視覺中樞。

  雖然每隻耳朵受到的刺激被同時傳遞到大腦的兩個半腦,但輸入對側半腦的信息通常更強些。簡單說來,右耳接收的信息首先被發送到左半腦,然後才是右半腦。

  如前所述,大腦並非完全對稱。許多專門的功能性中樞似乎主要在大腦的這一半球,或者另一半球。說話中樞和聽覺中樞在大腦左側緊挨耳朵上方的部位(Broca區)。聲音記憶區在聽覺中樞的後面。語言區(即Wernicke區)對大多數人來說是在左半腦,但其實它在兩個半腦中的任何一個都能形成。