人的口腔後面有一個向下突出的「小舌頭」,醫學上叫做懸雍垂。它的作用非常重要,它位於空氣和食物通道的十字路口,平時懸雍垂垂向下方,允許氣流從鼻腔通過。咽東西時,懸雍垂升高,把鼻腔後開口關閉,使咽下去的東西不進到鼻腔里去。