在太空飛行,尤其是超過月地空間的深空飛行,所遇到的首要問題就是長期失重。短期、近地空間的宇航活動會造成太空人的「太空運動病:頭暈、出虛汗、流涎、噁心、嘔吐等等。當然,這些症狀通常都會在太空人返回地面後逐漸消除。

  可是有一個問題卻很難解決,那就是太空飛行會引起骨質疏鬆。人類的骨骼長期以來爲適應地球引力,產生了一種「反地球引力」的機能。而一旦進入失重的太空環境,這些能力消失殆盡,就會使肌肉開始萎縮,骨骼中的礦物質減少。

  過長的失重時間將造成骨骼的永久性損傷,極易導致骨折。另外,鈣的大量流失也會加劇骨質疏鬆,造成不可逆轉的後果。失重還可使腦垂體分泌激素的數量降低,這大大削弱了人體的新陳代謝和免疫功能。

  以上因素都會引起人的衰老,所以,人在太空中比在地球上衰老快。