在指甲的根部,有一個呈半月形的白色區域,叫做甲根。這裡是指甲的生產工廠。甲根不斷地製造角質蛋白細胞,角質蛋白細胞從出生到死亡,每時每刻都在進行著新陳代謝。指甲由死亡的角質蛋白細胞構成。當新的角質蛋白細胞產生時,會將指甲向外推出,所以指甲就能夠不停地生長,指甲每天大約以0.1毫米的速度生長。不過,指甲的生長速度不是永恆不變的,它的生長與人的新陳代謝有關。少年兒童的指甲生長速度最快,成人次之,而老年人的指甲長得最慢。