我們的食指、中指、無名指和小指都分爲三節,唯獨大拇指只有兩節。這種結構有什麼好處呢?如果大拇指只有一節,那麼與其他四指配合抓握物體就顯得很不方便;如果大拇指是三節,又會顯得軟弱無力,無法勝任一些力量較大的動作。其實大拇指原來也是三節,只是在長期進化的過程中,第三節下移,與掌骨融合在一起,只能顯示兩節了。人類開始直立行走以後,上肢得到了解放。由於經常使用工具,兩節的大拇指開始發揮重要的作用,變得十分粗壯有力。在人的手掌處,還產生一羣發達的肌肉,使大拇指能與其他四指配合活動,隨著手部的靈活應用,大拇指逐漸變長且更加粗壯,可見,大拇指的形態是自然選擇的結果。