人在突然受到驚嚇時,精神會立刻非常緊張,自主神經中的交感神經也會過度興奮,引起血糖突然降低,釋放出大量的腎上腺素和去甲腎上腺素。這兩種激素能使血管強烈收縮,因此心跳會加快。由於血管強烈收縮,供血減少,人們還會出現面色發白的現象。同時交感神經興奮會使汗腺分泌出更多的汗,就是人們常說的「嚇出一身冷汗」。不過與一般的流汗不同,「出冷汗」屬於精神性發汗,這種發汗往往並不是全身性的,常出現於手掌、足底和背部等身體的局部。